Larry Bird, sinónimo de grandeza como jugador, entrenador y directivo

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ESPN,  Estados Unidos, Massachusetts, Boston, 

Larry Bird nunca fue el más fuerte, rápido o ágil sobre la duela. Pero sí el más inteligente y letal cuando su equipo más lo necesitaba. Llámase Boston Celtics o selección nacional de Estados Unidos. Con ambos ganó el título en disputa. 'Larry Legend'.


La leyenda -e integrante del Salón de la Fama- celebra el lunes sus 64 primaveras. En 13 temporadas, promedió 24.3 puntos, 10 rebotes y 6.3 asistencias. Registró, además, 49.6 por ciento en tiros de campo y 37.6 en triples.


De 6'9" de estatura (2.06 metros), Bird debutó en la NBA con los Celtics en 1979 tras unos meses antes haber obtenido el subcampeonato de NCAA con Indiana State. Aquella final que perdió ante Michigan State, fue la primera de sus muchas y legendarias batallas en cancha con su ahora íntimo amigo Magic Johnson.


Bird, que pese a su altura era un excelente pasador y manejaba el balón mejor o igual que cualquier base de la liga, ganó campeonatos en 1981, 1984 y 1986. Este último es considerado como uno de los mejores combinados jamás vistos con un elenco encabezado aparte de Bird, por Kevin McHale, Robert Parish y Bill Walton, entre otros.


Su palmarés incluye 12 selecciones al Juego de Estrellas, en donde se agenció del galardón de Más Valioso en la edición del 82', un Novato del Año, tres MVP's consecutivos de liga del 1984 al 1986 y dos de Final. Conquistó, igualmente, los tres primeros concursos de triples de la NBA. Tuvo 59 triple-dobles, lo que constantemente es utilizado como referencia en la comparación Luka Doncic-Larry Bird.


Dijo adiós al básquetbol como jugador con apenas 35 años en 1992 tras sus problemas de espalda. Su última vez sobre un tabloncillo fue con la selección olímpica estadounidense en los Juegos Olímpicos de Barcelona 1992. Ganó el oro.


Tras su retiro, dirigió a los Indiana Pacers de 1997 al 2000. Si no ganó el campeonato fue por cruzarse con Michael Jordan, Kobe Bryant, Shaquille O'Neal y los mejores New York Knicks de la época moderna. Fue nombrado Entrenador del Año en la campaña 1997-98, torneo en que 'llevó' a los Bulls de Jordan, Scottie Pippen y Dennis Rodman hasta siete juegos en las Finales de la Conferencia Este.


Después retornó al mismo escenario al siguiente año, cayendo ante los Knicks. En el 2000 avanzó a la Final sucumbiendo frente a los Lakers de Kobe y Shaq.


En 2003, fue nombrado presidente de operaciones de los Pacers, puesto que ocupó hasta 2012, cuando se agenció del premio Ejecutivo del Año. Luego regresó a Indiana de 2013 a 2017.


El talento, en buena medida, es cuestión de insistencia. Y nadie trabajaba más duro que Larry. Desde niño en granja de su familia, como hasta en los mejores pabellones de básquetbol del mundo. Único en su clase. Inmortal.





Ingram sella la victoria de los Pelicans ante Celtics

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EFE,  Estados Unidos, Louisiana, New Orleans, 

Brandon Ingram tuvo 33 puntos como mejor anotador de los Pelicans de Nueva Orleans, que vencieron en tiempo de prórroga 120-116 a los Celtics de Boston.

Los Pelicans evitaron perder por sexta vez en siete partidos.

Ingram anotó el triple de la ventaja con 33 segundos por jugarse en el tiempo de prórroga.

Zion Williamson aportó doble-doble de 28 tantos y 10 rebotes y el reserva Josh Hart con siguió otro de 17 puntos y 10 rebotes para los Pelicans.

El español Willy Hernangómez, que salió como titular, consiguió seis tantos y 13 rebotes en 23 minutos de acción al encestar 3 de 10 tiros de campo, y entregó dos asistencias.

Por los Celtics Jayson Tatum tuvo 32 puntos y nueve rebotes como líder encestador.

Jayen Brown estuvo con 25 puntos y nueve asistencias y Tristan Thompson y Kemba Walker aportaron 14 tantos cada uno en el ataque de los Celtics.

Boston parecía encaminarse hacia su tercera victoria en cuatro partidos, pero los Pelicans remontaron.



Davis consigue 27 puntos en triunfo de Lakers sobre Celtics

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AP,  Estados Unidos, Massachusetts, Boston, 

Anthony Davis totalizó 27 puntos y 14 rebotes en su retorno a la alineación, y los Lakers de Los Ángeles preservaron apenas la ventaja para superar el sábado 96-95 a los Celtics de Boston.


Daniel Theis estuvo cerca de dar la vuelta al partido, pero erró un tiro justo cuando sonaba la chicharra.


LeBron James finalizó con 21 tantos, siete rebotes y siete asistencias en lo que fue el primer encuentro de la campaña entre estos dos viejos rivales. Montrezl Harrell agregó 16 unidades por los Lakers, que cayeron el jueves en Detroit.


Davis se ausentó de ese partido para recuperarse de un golpe en el muslo derecho.


Jayson Tatum finalizó con 30 puntos y nueve rebotes por los Celtics. Jaylen Brown agregó 28 tantos


Sin embargo, Boston sufrió su quinta derrota en los últimos siete partidos.


Los Celtics jugaron los últimos 10:28 minutos sin Marcus Smart, quien abandonó la cancha con ayuda por un tirón en la pantorrilla izquierda, tras una colisión con Harrell al pie de la cesta.


Harrell empujó el balón al aro tras una bandeja errada y pisó un pie de Smart al caer.



Regreso de Kemba Walker no impide paliza de Knicks a Celtics

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AP,  Estados Unidos, Massachusetts, Boston, 

Julius Randle anotó 20 puntos con 12 rebotes y RJ Barrett tuvo 19 y 11 el domingo para ayudar a los New York Knicks a romper una racha de cinco derrotas consecutivas y vencer a los Boston Celtics 105-75.

Jaylen Brown anotó 25 para Boston, que había ganado cinco en fila pero sufrió su mayor paliza y la producción de menor puntuación de la temporada.

El armador All-Star Kemba Walker hizo su debut en la temporada después de perderse los primeros 11 juegos por una lesión en la rodilla izquierda, pero se fue en el tercer cuarto luego de lastimarse las costillas. Su compatriota All-Star de Boston, Jayson Tatum, se perdió su segundo juego consecutivo con COVID-19.

Los Knicks tenían una ventaja de hasta 11 puntos en el primer cuarto y lo hicieron 15 en el segundo antes de anotar los primeros 10 puntos en el tercer cuarto para abrir una ventaja de 58-35. Los Celtics nunca estuvieron más cerca de los 18 después de eso.

Walker cayó después de recibir un golpe en las costillas en el tercer cuarto y se dirigió al vestuario. No hubo una actualización inmediata sobre su estado, pero ya había jugado 20 minutos, que era su límite.

Anotó nueve puntos en 3 de 13 tiros, sumando tres rebotes, cuatro asistencias y tres robos, pero cometiendo cinco pérdidas de balón. Fue 1 de 8 desde el rango de 3 puntos.



Ante alza de contagios, NBA pide respetar los protocolos

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AP,  Estados Unidos, Massachusetts, Boston, 

La NBA contactó recientemente al coach Steve Clifford, del Magic de Orlando, para indicarle que debía prestar más atención en su uso de mascarilla durante los partidos.

La respuesta de Clifford fue concisa.

“Sí, señor”, dijo.

No discutió. Conoce las reglas y qué tan importante es acatarlas. 

Ha sido una semana complicada para la NBA, que ha tenido que posponer 11 partidos desde el domingo por pruebas positivas de COVID-19 de algunos jugadores y exposiciones potenciales determinadas por el rastreo de contactos que han evitado que otros entren a la cancha durante varios días. Los dos aplazamientos más recientes fueron anunciados el viernes; los partidos de Cleveland en Washington el domingo y lunes han sido suspendidos debido a que los Wizards no tendrían la cantidad mínima de jugadores en su plantel.

La liga y el sindicato de jugadores de la NBA endurecieron esta semana los protocolos que los jugadores deben respetar durante este periodo delicado, y los entrenadores también necesitan ser más cuidadosos en cuestiones de seguridad —particularmente cuando se trata del uso de mascarillas.

El uso correcto de cubrebocas forma parte de la vida en la actualidad, no solo de la NBA, como parte de los esfuerzos por frenar la propagación del coronavirus. Pero cuando los entrenadores sienten la necesidad de gritar —que, siendo honestos, es muy frecuente— muchos aún son vencidos por el deseo de retirarse la mascarilla y asegurarse de ser escuchados sin la confusión que pueda causar un delgado trozo de tela. 

“No siempre es fácil”, sostiene el coach de Toronto, Nick Nurse, sobre el uso de mascarillas durante el partido. “A veces estamos planeado jugadas o en la cancha, y estoy haciendo de todo por tratar de mantenerme la mascarilla puesta y lograr que mis jugadores me entiendan, y después de intentarlo por tercera vez me dicen ‘Coach, no puedo escuchar lo que dice’, por lo que uso trata de retirársela rápido. Pero debo tratar de limitarlo lo mejor posible. Y en ocasiones, al calor de la batalla, es difícil”.

Los partidos pospuestos, contando desde el domingo, involucran a 14 equipos. También se reveló esta semana que 16 jugadores han dado positivo en coronavirus en los últimos días, una cantidad que supera el total que la NBA había registrado en las últimas cinco semanas. Y el reporte de la próxima semana tiene el potencial de ser igual de malo, o incluso peor.


Celtics confían volver a jugar el viernes

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AP,  Estados Unidos, Massachusetts, Boston, 

Los Celtics de Boston esperan que su pausa obligada por casos de coronavirus concluya el viernes, cuando deberán jugar en casa contra el Magic de Orlando.

El gerente general de los Celtics Danny Ainge dijo el jueves en una entrevista radial, que “parece que estamos avanzando en una buena dirección”.

Boston vio aplazado los tres partidos que iba a disputar jugar entre el domingo y el miércoles porque algunos jugadores dieron positivo por COVID-19 y otros fueron descartados por posible exposición.

Un total de ocho partidos en toda la NBA han sido pospuestos desde el domingo. La liga analizaba si más partidos — incluyendo uno el sábado en Phoenix y otro el domingo en Washington — tendrían que ser aplazados también. Los Suns y los Wizards iban a jugar sendos partidos el viernes. Esos duelos fueron aplazados porque el rastreo de contactos mostró que ninguno de los equipos cumplía el requerimiento de la liga de tener ocho jugadores disponibles.

“Pienso que todos nuestros jugadores están bien”, dijo Ainge a 98.5 The Sports Hub. “Todos nuestros jugadores están bien y parece que vamos a poder jugar mañana. Pero aún nos quedan 17 pruebas entre ahora y entonces”. 

“Cada una de esas pruebas te mantiene en ascuas, es la forma en que anda nuestra sociedad”, añadió.

Se esperan más pruebas en la NBA, que el miércoles anunció que 16 jugadores dieron positivo de coronavirus en la última semana.

Los directivos de la liga, en un memorándum obtenido por The Associated Press, le dijeron a los equipos que tendrán que decidir si se realizan pruebas adicionales el día del partido a jugadores y árbitros.